François Bovesse, l’initiateur des Fêtes de Wallonie

En 1923, le député libéral François Bovesse crée un comité chargé de célébrer la « Fête de la Wallonie ». C’est le « Comité de Wallonie », connu aujourd’hui sous le nom de « Comité central de Wallonie ». 94 ans plus tard, les Fêtes de Wallonie sont toujours organisées en septembre à Namur.

En 1944 François Bovesse est assassiné par deux militants rexistes à son domicile avenue Cardinal Mercier. Il est alors Gouverneur de la province de Namur. Ses funérailles réunirent près de 10.000 personnes venues montrer leur admiration à un homme qui a défendu âprement son pays et ses libertés. Depuis plusieurs années, il est devenu coutume de rendre hommage à ce militant wallon. Cet hommage se déroule au début du mois de février devant son domicile.

Par ailleurs, une cérémonie est également organisée en septembre au début des Fêtes de Wallonie. Les autorités représentant les différents niveaux de pouvoir honorent alors la mémoire de celui qui fut aussi ministre. Elles ont pris pour habitude de piquer une gaillarde sur la couronne déposée sous la stèle de François Bovesse.

Hommage au Président-fondateur

Comme chaque année, un hommage a été rendu à François Bovesse au début des Fêtes de Wallonie. Cette année c’est Philippe Moriamé qui a pris la parole pour le Comité central de Wallonie. Le public a aussi entendu deux textes écrits par François Bovesse. Maxime Barbagallo, élève de rhétorique de l’Athénée royal François Bovesse, a lu des extraits d’un discours prononcé en 1928. Le comédien Jean Loubry quant à lui a parcouru un article que François Bovesse a publié dans « Sambre et Meuse » en août 1912.

Les élèves d’une classe de 5ème primaire de l’Athénée royal François Bovesse ont assuré l’animation musicale. Ensuite c’est la classe de flûte du Conservatoire Balthasar-Florence qui a joué plusieurs morceaux de musique. La Musique royale de la Police de Namur était également présente.

La cérémonie s’est clôturée par l’hommage rendu par la Fraternelle royale des Chasseurs ardennais.

En photos: l’hommage de septembre 2018

 

 

 

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